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viernes, 18 de agosto de 2017

Honore de Balzac - Un asunto tenebroso

«De un Asunto tenebroso, que se publicó en forma de folletín entre enero y febrero de 1841, suele decirse que fue la primera novela policíaca del mundo. Rigurosamente coetánea es otra gran pieza fundacional del género, Los asesinatos de la calle Morgue, del americano Poe, aparecida este mismo año, pero se trata de un relato breve que no hace más que establecer las clásicas reglas de la investigación como desafío al ingenio. La obra de Balzac tiene una amplitud mucho mayor, y no sólo por el número de páginas; vemos como la ficción invade la Historia con mayúscula para servirse de ella, pero también para explicarla, y como el enigma llega a adquirir luego secretas resonancias casi inconfesables. »Balzac trabaja con situaciones que no admiten ningún grado de asepsia: sentimientos humanos por una parte; por otra, altos intereses políticos. Novela policíaca, desde luego, pero de ningún modo inocente; todo lo contrario, cargada de complejísimos supuestos de todo orden que hacen que éste sea un relato detectivesco heterodoxo, impuro, como dicen los teóricos, pero gracias a ello novela en el sentido propio de la palabra.» Del prólogo de Carlos Pujol.

viernes, 11 de agosto de 2017

Honore de Balzac - Las Ilusiones Perdidas

Obra maestra de Balzac, Las ilusiones perdidas cuenta la historia de un joven de provincias con ambiciones artísticas que sueña con triunfar en París. La odisea de Lucien de Rubempré desde la inocencia de su Angulema natal hasta el fango del fracaso constituye uno de los periplos narrativos más audaces, embelesadores e imponentes de la narrativa del siglo XIX. Crónica de toda una época, elegía y recuerdo de los perdidos sueños de juventud, esta novela, apoteosis y a la vez síntesis de La Comedia Humana, ha consolidado con el tiempo el vigor de su intimidante grandeza.

martes, 8 de agosto de 2017

Honore de Balzac - La Obra Maestra Desconocida

PUBLICADA,por primera vez, en 1831,Le Chef-d’oeuvre inconnu, novela corta y enigmática, se ha convertido en un punto de referencia legendario para la cultura artística de nuestra época. Su protagonista principal, el pintor Frenhofer, que fracasa víctima paradójica de su propia genialidad, ha sugestionado por igual a toda suerte de creadores contemporáneos, a escritores, artistas, músicos y cineastas. Dore Ashton, en su célebre ensayo A Fable of Modern Art, ya se encargó de estudiar las huellas que dejó el lunático personaje de la novela de Balzac en cuatro de los más grandes y significativos crea dores de nuestro mundo, como son Cézanne, Rilke, Picasso y Schönberg.

lunes, 7 de agosto de 2017

Honore de Balzac - La muchacha de los ojos de oro

Balzac aplica su pluma vigorosa a una historia estremosa y romántica, insólita en sus temas sexuales.
Una historia fabulosa y romántica, llena de secretos y contubernios, con un análisis social de los círculos del poder de la sociedad parisina y con inspiradas observaciones sobre el amor y sus diversas fases. Novela corta presidida por el misterio, los comportamientos extremos y un toque orientalista, casi anticipando la moda decadentista que arrasaría en Francia a finales del siglo XIX.

jueves, 3 de agosto de 2017

Honore de Balzac - La misa del ateo

Muchas veces me ha sorprendido que la gran gloria de Balzac hubiera sido pasar por ser un observador; siempre me pareció que su gran mérito era ser un visionario, y un visionario apasionado. Baudelaire Visionarios y apasionados son los tres relatos que aquí presentamos. La misa del ateo es una de las más conmovedoras narraciones de Balzac, en la que, con magistral emoción, retrata la generosidad de los sentimientos humanos. En El elixir de la larga vida nos deleita con una sorprendente versión de la historia de Don Juan y sus infiernos. Completa el volumen La obra maestra desconocida, una fábula sobre la búsqueda de la perfección en el arte, cuya altura narrativa la convierte en un texto inolvidable.

lunes, 24 de julio de 2017

Honore de Balzac - El pobre Goriot

En una pensión parisina coinciden un ambicioso estudiante que sueña con entrar en la sociedad por la puerta grande, un anciano que recoge la ingratitud de sus hijas y un misterioso huésped que decide tentar al muchacho proponiéndole un trato que hará que se enriquezca de la noche a la mañana. El joven deberá escoger entre la virtud y la corrupción. El pobre Goriot es una de las novelas más famosas de Balzac y actualmente solo se encuentra en edición de bolsillo. Ofrecemos una cuidada edición en tapa dura con nueva traducción pues las que actualmente hay en el mercado tienen ya bastantes años.

jueves, 20 de julio de 2017

Honore de Balzac - Eugenia Grandet

Historia de una heroina, hija de un acaudalado inversionsita, la cual se ve asediada por dos familias burguesas que buscan su mano. Ella permanece fiel a su verdadero amor, su primo Charles. Asfixiada por las convenciones sociales y por la avaricia de su padre, su temperamento sumiso se rebela por amor. Pero ese mismo amor que la ayuda a madurar es tambien el causante de su soledad, la monotonia y la melancolia que enmarcan su esteril existencia. Los personajes de Balzac suelen mostrarse tortuosos, consumidos por sus secretos, con sus demonios asesiando permanentemente. La obra es un retrato de la avaricia y la ilusion sobre el poder y los intereses. Algunos la consideran la mejor obra de Balzac.

martes, 18 de julio de 2017

Honore de Balzac - El Lirio Del Valle

A lo largo de veinte años Balzac escribió 85 novelas que forman su fabulosa Comedia humana. En su obra se destaca esta novela, tal vez su relato más conmovedor, el del desafortunado amor del conde Félix de Vandenesse y la ejemplar Enriqueta, convertida en eterno fantasma, perdurable presencia amorosa en el corazón y la conciencia de Félix.

lunes, 17 de julio de 2017

Honore de Balzac - Grandeza y decadencia de Cesar Birotteau

Grandeza y decadencia de César Biroteau, perfumista (1837) es una de las novelas más emblemáticas de La comedia humana. En ella quiso Balzac elevar a rango de héroe novelesco al propietario de una perfumería, al que los honores que recibe tras una vida de «probidad comercial» empujan al deseo de hacerse «un lugar en la sociedad elegante» y de aumentar su fortuna mediante una operación de «comercio abstracto», es decir, una de las que permiten llevarse «lo más sustancioso de las ganancias antes de que haya ganancias». Se embarca, en fin, en una especulación de terrenos... sin percatarse de que detrás de ella acecha la venganza de un antiguo empleado suyo, ahora banquero y arribista sin escrúpulos.Balzac decía que César Birotteau era «la cara de una medalla que circulará por todas las categorías sociales. La cruz es La Casa Nucingen. Son historias que nacieron gemelas». En este volumen se incluye, pues, también La Casa de Nucingen (1837), una excepcional nouvelle sobre el origen de las grandes fortunas financieras y «ciertamente ?como ha señalado la crítica- el texto más venenoso de La comedia humana». Juntas, componen un fresco del poder económico en el París de la Restauración tan minucioso y representativo que, casi dos siglos después, ilustra asombrosamente los me-canismos de nuestras propias sociedades capitalistas.Honoré de Balzac nació en 1799 en Tours, donde su padre era jefe de suministros de la división militar. La familia se trasladó a París en 1814. Allí el joven Balzac estudió Derecho, fue pasante de abogado, trabajó en una notaría y empezó a escribir. Fue editor, impresor y propietario de una fundición tipográfica, pero todos estos negocios fracasaron, acarreándole deudas de las que no se vería libre en toda la vida. En 1830 publica seis relatos bajo el título común de Escenas de la vida privada, y en 1831 aparecen otros trece bajo el de Novelas y cuentos filosóficos: en estos volúmenes se encuentra el germen de La comedia humana, ese vasto «conjunto orgánico» de ochenta y cinco novelas sobre la Francia de la primera mitad del siglo XIX, cuyo nacimiento oficial no se produciría hasta 1841, a raíz de un contrato con un grupo de editores. De este célebre ciclo son magníficos ejem-plos El pobre Goriot (1835), La muchacha de los ojos de oro (1835), Grandeza y decadencia de César Birotteu, perfumista (1837), La Casa Nucingen (1837) y La prima Bette (1846). Balzac, autor de una de las obras más influyentes de la literatura universal, murió en París en 1850.

sábado, 15 de julio de 2017

Honore de Balzac - El arte de pagar sus deudas sin gastar un centimo

TODO parece indicar que este Arte de pagar sus deudas o Manual de Derecho Comercial, publicado anónimamente en 1827, en la imprenta regentada por el propio Balzac, no sea sino una primera versión (escrita en colaboración con su amigo Emile Marco de Saint-Hilaire, escritor especializado luego en la historia de la época napoleónica) del Manual del hombre de negocios (Manuel de l'homme d'affaires par un principal clerc d'avoué et de notaire), un original que el joven (y siempre necesitado de efectivo) Balzac ofreció a finales de 1828 al librero y editor Levavasseur y por el que recibió 200 francos de adelanto; aunque finalmente el libro nunca llegara a entregarse ni, por tanto, a editarse. Este curioso librito, que ahora presentamos, nunca fue reeditado en Francia y ha permanecido, hasta el momento, inédito en España, como otros raros textos del Balzac juvenil: Código de las gentes honestas o Historia imparcial de los jesuitas, que próximamente también publicaremos en esta misma colección. El arte de pagar sus deudas sin gastar un céntimo es, en todo caso, una deliciosa broma literaria y una pequeña obra maestra; sin duda mucho más de actualidad en nuestros días que en el momento en el que fue escrita, hace ya más de 180 años; lo que no es sino una prueba más (y de lo más rotunda y práctica) de que los verdaderos genios, y Balzac lo fue, se adelantan siempre a su época. Libro de especial interés para políticos, banqueros y empresarios de nuestro tiempo de crisis y para los curiosos y casi extintos lectores de mera, simple y gran literatura. A. L.

jueves, 13 de julio de 2017

Honore de Balzac - El Coronel Chabert

«¿Hacen mal los muertos en volver?», le pregunta el Coronel Chabert a su esposa.

Después de haber ayudado a Napoleón a conquistar Egipto y media Europa, al Coronel Chabert se le había dado por muerto en la batalla de Eylau, sepultado por la nieve y un montón de cadáveres.

Diez años después, el Coronel (que logró sobrevivir a sus heridas) regresa convertido en un espectro irreconocible, un paria humillado por muchos, que intenta recuperar su identidad, su dignidad y su rango en la sociedad: considerado un loco por casi todos, renegado por su propia esposa, ¿cómo logrará su lugar al sol en esta nueva Francia de la Restauración que intenta sepultarlo por segunda vez…?

La historia del destino de este soldado del Imperio (adaptada al cine varias veces y motivo de gran fascinación literaria desde su publicación) se ha convertido, gracias al genio de Balzac, en una tragedia personal y universal que trasciende todas las épocas.

lunes, 10 de julio de 2017

Honore de Balzac - Alberto Savarus

Rosalie es la única hija de la distinguida familia de los Wattevilles. Aunque su madre quiere que se interese en un tal M. de Soulas, ella se interesa por un joven abogado de quien ha oído hablar, Alberto Savarus, que resulta además ser un joven muy atractivo.
Además el joven Savarus, exitoso en su trabajo como abogado, emprende una aventura editorial fundando un periódico literario, al que se suscribe el padre de Rosalie ante la insistencia de ésta. Allí lee Rosalie una historia que está segura es la vida misma del propio Savarus.

jueves, 28 de julio de 2016

Honore de Balzac - El medico rural & El cura de aldea

«La inmensidad de un plan que abraza a la vez la historia y la crítica de la Sociedad, el análisis de sus males y la discusión de sus principios, me autoriza, creo yo, a dar a mi obra el título con el que aparece hoy: La Comedia Humana»

domingo, 13 de marzo de 2016

Honore de Balzac - La piel de Zapa

A despecho de una ajetreada vida mundana (viajes, lances amorosos, frustradas tentativas políticas, etc.) bajo el signo del dandismo militante, Honoré de Balzac (Tours, 1799-París, 1850) fue autor de una portentosa y vasta obra literaria, cuyo núcleo central, La comedia humana (formado por 85 novelas completas de las 137 previstas), no tiene parangón en ninguna otra época anterior o posterior. Gracias a su meticulosidad en la delineación de personajes, a su profundidad psicológica, a su detallismo en las descripciones, logró crear un variopinto mosaico de tipos y costumbres populares que constituye un acabado retrato de la sociedad de su tiempo y le convierte en uno de los fundadores de la novela realista. La piel de zapa (1831) es la primera de sus grandes novelas y representa una especie de transición entre sus primerizos cuentos con elementos fantásticos y sus posteriores escritos de mayor extensión, en donde predomina el análisis psicológico y la observación realista. El simbolismo del talismán que permite a su poseedor satisfacer todos sus caprichos lo utiliza aquí Balzac como hizo siempre con lo fantastique: como excusa para expresar su filosofía de la vida, sus profundas reflexiones metafísicas sobre la condición humana, mediante mitos y visiones sobrenaturales que justifican plenamente la conocida objeción de Baudelaire: «Más de una vez me ha asombrado que la mayor gloria de Balzac fuera la de ser tenido por un observador; siempre me había parecido que su principal mérito consistía en ser un visionario, un apasionado visionario». 

martes, 17 de marzo de 2015

Honore de Balzac - Esplendores y miserias de las cortesanas


 Esplendores y miserias de las cortesanas   continuación de Ilusiones perdidas, consta de cuatro partes que se publicaron independientemente en el curso de casi diez años, entre 1838 y 1847. El título general de la obra no corresponde a la totalidad de su contenido, y se le ocurrió a Balzac cuando la novela terminaba con el suicidio de Esther; luego, el tema de la vida galante quedaría rebasado por la prolongación del libro (cuyas partes no se reunieron en un volumen hasta 1855, una vez ya muerto el escritor), y así la más trepidante de las creaciones balzaquianas lleva un título algo impropio, pero sugestivamente folletinesco que no le va mal.
 Ha transcurrido algún tiempo desde el fin de Ilusiones perdidas, y de nuevo encontramos a Lucien en París y en pie de guerra. Ya no se acuerda de la literatura, ahora quiere triunfar por el engaño, ha perdido las ilusiones, pero no el afán de conquista social. Persigue una boda aristocrática y un título de nobleza, lo cual significa mucho dinero, ya que sin una gran fortuna para invertir en deslumbramientos, nada de lo que se propone estará a su alcance. Aunque sus aspiraciones —ser marqués por gracia real y emparentar con unos duques— nos suenan casi anticuadas, a lo Antiguo Régimen por imprevisoras, pues seguimos en la Restauración y reina Carlos X, pero ya por tan poco tiempo...