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jueves, 21 de noviembre de 2013

Arnold Bennett - Cuento de viejas

La publicación de esta novela en castellano tiene el interés de difundir entre el público español a un autor inglés muy poco conocido y menos traducido en España. Cuento de viejas (The Old Wives Tale, 1908) es reconocida unánimemente como la mejor novela de Enoch Arnold Bennett (Hanley, Staffordshire, 1867 - Londres, 1931). Esta obra es, en lo esencial, la historia de una familia de comerciantes de las Potteries —la famosa región productora de alfarería del centro-norte de Inglaterra— a lo largo de tres generaciones, desde los años sesenta del siglo XIX hasta comienzos del XX, en el marco de las transformaciones sociales y tecnológicas que tienen lugar en la Inglaterra contemporánea, salvo el Libro III, que se desarrolla íntegramente en Francia, siguiendo las peripecias de una de las dos protagonistas, y está dominado por el clima creado en París por la guerra franco-prusiana de 1870. El título nos remite al final, cuando las protagonistas -dos hermanas al principio adolescentes- son ya ancianas y, tras haber llevado unas vidas divergentes, vuelven a confluir en su última etapa. Cuento de viejas pertenece a una época de ebullición en las letras inglesas que posee un peculiar atractivo: la del primer tercio del siglo XX, es decir, la formada por el período eduardiano (Eduardo VII, 1901-1910) y el georgiano (Jorge V, 1910-1936). Esta época constituye un auténtico "siglo de oro" literario, marcado por el surgimiento y desarrollo del modernismo, en un nuevo episodio de la vieja lucha de "antiguos y modernos", que tan viva fue en Inglaterra por la solidez de la tradición narrativa nacional, menos experimental y más realista. Al propio Bennett le cabe el honor de ser reconocido por la historiografía literaria británica como el nexo más importante entre la novelística inglesa y el realismo continental, en especial el francés.

domingo, 30 de junio de 2013

Arnold Bennett - Enterrado en vida

Priam Farll es el más reputado pintor de Inglaterra: célebre por sus cuadros sobre policías y pingüinos, es adorado por el público y la crítica. Tímido como un cervatillo, nadie conoce su aspecto, pues lleva años viviendo en el extranjero junto con su criado Henry Leek, un granuja de tomo y lomo. Un día regresa a Londres de incógnito, y Leek tiene el mal detalle con su amo de fallecer súbitamente de pulmonía.

El doctor que certifica la muerte confunde a Leek con Priam Farll, y pronto la noticia corre como la pólvora: el gran pintor ha muerto. Farll ve el cielo abierto y decide no sacar al mundo de su error: finge que es Henry Leek, y hasta asiste a su propio entierro en la abadía de Westminster. Es entonces cuando entra en escena una pizpireta viuda de Putney, Alice Challice, que estaba prometida en matrimonio por correspondencia con Leek, y con quien Farll se aliará para luchar contra las adversidades de la vida moderna.
Una sensacional comedia de enredo, suplantación y dobles identidades, elegida por Jorge Luis Borges como parte de su biblioteca personal...