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viernes, 14 de abril de 2017

Adam Kuper - El Primate Elegido

"El primate elegido” es otro buen libro acerca de la naturaleza humana que, como casi todos ellos, y de forma necesaria, combina datos de primatología (estudio de las especies actuales de simios), paleoantropología (estudio de los hombres prehistóricos a partir de los restos encontrados) y antropología (estudio del comportamiento humano actual, especialmente de los últimos cazadores-recolectores supervivientes: el “hombre originario”).

  Los hallazgos en todas estas disciplinas se suceden constantemente, de modo que muchas veces libros muy brillantes quedan un poco anticuados. Y no sólo a causa de los nuevos avances en las ya mencionadas materias, sino también a causa de que desaparecen, aparecen y reaparecen diversos prejuicios sociales a la hora de abordarlas.

La interpretación de Darwin de la selección era muy distinta a la de Spencer. Este último pensaba que, en la lucha por la supervivencia, las especies en su totalidad competían unas con otras. Los darwinistas sociales, en el siglo XX, postularon que las razas y las naciones eran como especies naturales y que, de forma inevitable, se enzarzaban en una lucha natural por la supremacía, de la que el más apto iba a emerger triunfante. Estas ideas constituían en gran medida una perversión del pensamiento darwiniano. Una de las percepciones decisivas de Darwin fue la idea de que la presión selectiva se ejerce sobre los individuos.

lunes, 1 de septiembre de 2014

José Miguel Carrillo de Albornoz - Las hemorroides de Napoleón


Este es un libro de anécdotas de índole muy variada, algunas de las cuales afectaron a la Historia con mayúsculas de un modo relevante y otras son meras curiosidades desconocidas para la mayoría. Son quinientas historias seleccionadas entre otras muchas que he recogido a lo largo de los años que me han sorprendido cuando las leí o cuando alguien me las contó y que he guardado en numerosos cuadernos que mi editor me incitó a publicar.
Estas historias han cambiado, en algunos casos, el rumbo del destino. Son historias de seres humanos que vivieron vidas rutilantes o hurañas que han hecho que el mundo sea diferente. Hechos que, de no haber sucedido como sucedieron, no hubieran cambiado el devenir de la humanidad para bien o para mal; inventos que fueron descubiertos por casualidad y actitudes humanas que implicaron un cambio de mentalidad o de comportamiento social.

jueves, 31 de julio de 2014

Luigi Luca Cavalli Sforza - Genes Pueblos Y Lenguas

Luigi Luca Cavalli-Sforza, profesor de genética de la Universidad de Stanford, ha dirigido una gran investigación colectiva sobre la historia y la geografía de los genes humanos. Cartografiando centenares de genes a escala mundial y poniéndolos en relación, se ha dado forma a un árbol genealógico construido con una enorme cantidad de datos demográficos, arqueológicos y lingüísticos. En Genes, pueblos y lenguas Cavalli-Sforza nos explica los asombrosos resultados alcanzados con esta superposición de genealogías como la genética, la paleontoantropológica, la arqueológica y la lingüística, que concuerdan y se confirman entre sí. El resultado al cual se llega es una nueva visión unitaria de la historia de la especie humana a lo largo de los últimos cien mil años, poniendo en evidencia que los genes, los pueblos y las lenguas se han irradiado mediante una serie de migraciones con orígen en África. Uno de los capítulos se dedica precisamente a «la leyenda de la Eva africana», que permite establecer la forma en que se ha realizado la expansión del hombre moderno y analiza la relación entre las revoluciones tecnológicasy la geografía de los genes.